L.A. 를 왜 ‘나성’이라 불렀을까 Dictionary

방송을 보다가 ‘L.A.’(Los Angeles;로스앤젤레스)를 ‘라성’ 이라고 표현하는 장면을 보았는데, 옛날 노래 중에 ‘나성에 가면 편지를 띄우세요~’라는 노래가 생각이 났다.
도시를 ‘성(城)’이라고 표현하는 방식은 아마도 중국에서 표현하는 방식에서 온 것이 아닌가 싶은데, 실제로는 중국뿐 아니라 한국에서도 오래전에는 ‘성읍(城邑)’단위로 생활을 했고, 사전적으로 ‘성읍’을 ‘city’로 번역하고 있다.
한국에서도 옛날에 도시를 ‘~성’ 이라고 표현하는 것이 일상적이었는지는 알 수 없으나, 최근에는 전혀 이런 표현을 하지 않는다.
‘LA’를 한국식 발음으로 ‘라’라고 부른 것으로 오해할 수 있으나, 이는 ‘로스앤젤레스’의 한자 표기(가차)인 ‘라성(羅城)’에서 따온 것일 뿐이라고 한다.

나무위키에 기록된 내용을 일부 발췌한다.
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한자식 가차 표기로는 나성(혹은 라성, 羅城)이라고 쓴다. 이 한자식 표기는 보통 중국에서 자기들 발음에 맞는 한자를 차용해서 사용하던 것을 한국에서 그대로 들어와서 쓴 경우가 많으며 당연히 LA를 "라"라고 읽는 것과는 전혀 관계가 없다. 정확히는 19세기 중국에서 사용되던 나성지리(羅省枝利, 뤄셩즈리)에서 "나성"을 따와, 한국어에서 발음이 같고 도시를 의미하는 "城"으로 전이되었다 보는게 맞는 편이다. 참고로 현재 중국에선 저 표기를 쓰지 않고 洛衫磯(낙삼기, 뤄샨지로 읽힘)라는 표기를 쓴다. 현지에서도 보통 이 도시의 약칭으로 LA를 썼을 땐, "라" 라고 안 읽는다. 옛날 노래 〈나성에 가면〉의 나성이 바로 이 곳. 지금도 LA 한인 교회의 상당수가 "나성XX교회"같은 이름을 붙이고 있다. 한 때 이곳 총영사관에서 발행하는 공문서는 주라성총영사관 이라는 직인이 찍혔다. 현재는 주 로스앤젤레스 총영사관으로 바꿨다.
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미국 로스앤젤레스에 가면, ‘엘에이’라고 말해야 알아듣지 ‘로스앤젤레스’라고 하면 못 알아듣는 경우도 있다고 한다.
한국에서는 ‘L.A.’ 를 왜 ‘엘에이’라고 하지 않고 ‘나성’ 이라고 표현했을까?
중국에서는 LA를 자기들 임의대로 ‘나성지리’라고 불렀어도, 한국에서도 중국식 발음을 그대로 썼을 리는 없다.
1978년에 혼성 3인조 그룹 ‘서샘트리오’가 1978년 발표한 ‘나성에 가면’이라는 곡이 대히트를 치면서 ‘L.A.’를 ‘나성’이라고 부르는 것이 많이 보편화 된 것으로 보인다.
멤버였던 ‘권성희’씨의 말에 의하면, 원래 원곡은 ‘LA에 가면’ 이었다고 하는데, 당시에 영어를 못 쓰게 하는 규정 때문에 심의에 걸려서 노래를 만든 ‘길옥윤’씨가 고심 끝에 ‘나성’으로 고쳐서 재녹음을 했다고 한다.
당시 우리나라는 해외여행을 자유롭게 할 수 없었다.
해외여행을 자유롭게 할 수 있게 된 것은 1988년 노태우 대통령 당시의 일인데, 아래의 링크를 보면 대략 알 수 있다.

海外(해외)여행 완전 自由化(자유화) - 매일경제 1988.03.12.

1978년에 노래가 발표될 당시만 하더라도 국내 사람들에게 ‘L.A.’ 는 매우 생소한 곳이었을 것이고, 그 명칭을 부를 일 또한 거의 없었기 때문에 사람들이 딱히 어떻게 부르는 명칭 자체가 아직 정립되지 않았을 것이다.
그 와중에 ‘나성에 가면’ 이라는 노래가 발표되었고, 사람들이 ‘L.A.’ 를 ‘나성’이라는 호칭으로 부르는 것이 익숙해지게 되었을 것이다.

‘나성에 가면’ 이라는 노래는 2014년에 개봉한 영화 ‘수상한 그녀’에서 주인공인 ‘심은경’이 다시 불러 새롭게 재조명되기도 했다.


(관련 자료 참조)
성읍(城邑,city) - 네이버 라이프성경사전
성읍국가(城邑國家)
로스앤젤레스 - 나무위키

LA를 왜 "나성"이라고도 하는지... - 지식인
나성에 가면"이란 노래에서 나성의 뜻은? - 지식인
[요즘 뭐하세요] ‘나성에 가면’ 가수 권성희

가차 - 나무위키
정하지 않고 잠시만 빌리는 것. ‘임시로 빌림’으로 순화


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